Frdric Le Mouillour Mmorial national des marins morts pour la France

Président Doumer - Paquebot

Paquebot Président-Doumer-01
Açores
30 octobre 1942

Le "Président Doumer" est un paquebot de type nautonaphte (néologisme voulant dire : navire à moteur par  opposition à navire à vapeur) du même  type que les paquebots "Jean Laborde" et "Maréchal Joffre". Jaugeant 11 898 tx, il a été mis en service en 1933 sur la ligne d'Extrême-Orient.

En 1940, le commandant du "Président Doumer", le second et le chef mécanicien décident de rejoindre les Forces Navales Françaises Libres.

Le "Président Doumer" est alors utilisé comme transport de troupes. Armé par un équipage de Français Libres, sous pavillon britannique,  il a été torpillé le 30 octobre 1942 par le U 604 (Cpt Horst Höltring) dans le convoi SL 125, à 151 milles au nord de Funchal (Açores) (35 08N 16 44 W).

Le convoi de 36 navires a été attaqué par 8 sous-marins allemands entre les Canaries et Madère ; 12 ou 13 navires ont coulé. "La Marine Marchande Française" de Saibène fait état de 260 disparus sur 345 personnes à bord.
Le U 604 fut par la suite coulé dans l'Atlantique Sud le 11 août 1943 (11 victimes).
Les rescapés du "Président Doumer" ont été recueillis par le cargo norvégien Alaska et la corvette Cowslip.
 
A la suite de cette disparition, le "Président Doumer" recevra une citation à l'ordre de l'Armée de Mer et une citation à l'Ordre du Corps d'Armée.

Le nom de son commandant, Mantelet, sera donné à un cargo de type Empire, francisé après la guerre, et pris en gérance par la Société nationale d'affrètements.

Rappelons que Paul Doumer (1857-1932)  a été gouverneur général de l'Indochine de 1897 à 1902, puis élu président de la République en 1931. Il a été assassiné l'année suivante.

Sources :

Sources : Messageries Maritimes

Paquebot