Frédéric Le Mouillour Mémorial national des marins morts pour la France

Fougueux - Torpilleur

Fougueux-torpilleur001
1927
Casablanca - Maroc
08 novembre 1942

Le Fougueux faisait partie de la dernière tranche de 1926 des 14 torpilleurs de la classe Basque, tranche composée des Forbin, Foudroyant, Frondeur et Flamboyant.

Mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de Bretagne (ACB) à Nantes en 1927, le Fougueux est mis à flot le 4 août 1928 et est admis au service actif le 4 juillet 1930. Caractéristiques :

Tonnage : 1500 t – puissance : 33000 cv – dimensions : 107,20 x 9,80 x 6,10 m - propulsion : 3 chaudières à tambour Du Temple, 2 turbines à vapeur à engrenages – 2 hélices – 33 nœuds –

Armement : 4 affuts de 130 mm modèle 1924, 2 affuts simples de 37 mm modèle 1925 – deux plateformes triples de tubes lance-torpilles de 550 mm, une double rampe de grenades anti-sous-marine s'ouvrant au cul du bâtiment.

L’équipage était composé de 140 hommes. Au cours de sa carrière, le Fougueux a porté les marques de coque : 118, 114, 21, T21.

En octobre 1930 le Fougueux est affecté à la 11e division de torpilleurs. En 1935 il est au Maroc jusqu’en octobre où il se retrouve à la 2e division de torpilleurs. En mai 1940 le Fougueux est engagé dans les opérations d’évacuation de Dunkerque où il endommagé par l’aviation allemande.

Le 8 novembre 1942, les américains déclenchent le débarquement en différents points de l’Afrique du Nord, baptisé opération Torch, le Fougueux à ce moment basé à Casablanca (Maroc) prendra part aux combats.

A Casablanca les forces navales françaises sont nettement plus puissantes qu’en Algérie, avec notamment la présence du cuirassé Jean Bart, indisponible à quai mais qui dispose d’une tourelle quadruple de 380 mm fonctionnelle. La 2e escadre légère composée d’un croiseur léger, deux contre-torpilleurs, sept torpilleurs est aussi basée à Casablanca. Outre ces navires on note aussi la présence de huit avisos et patrouilleurs, onze dragueurs et onze sous-marins qui sont arrivés le jour même de Dakar.

En face, les américains disposent de forces considérables : le cuirassé Massachussetts, deux porte-avions, plusieurs croiseurs lourds et des destroyers. L’US Navy est la 1ere à engager le combat à 8h04, obus de 406 mm et bombes d’avions frappent durement le port, coulant en quelques minutes 3 sous-marins, 10 cargos et paquebots. Un contre-torpilleur et deux torpilleurs, en réparations, sont gravement endommagés.

A 9 heures, la 2e escadre de petits torpilleurs sort du port à 18 nœuds. Elle était dirigée par l’Amiral Gervais de Lafond. Les sept navires français se lançaient dans une opération suicide, ils étaient condamnés à l’avance. A 10h40 le torpilleur Fougueux est détruit par les pièces de 406 mm de l’USS Massachussets et du Tuscaloosa, il sombre sans s’arrêter de tirer, le bilan humain est lourd, on dénombre 12 morts. A 11h00 le Milan, l’avant complètement détruit par un obus de 406 dériva et s’échoua. L’Amiral transféra sa marque sur le croiseur Primauguet. A midi ce fut le tour du Boulonnais, frappé simultanément par 8 obus de 152 mm il coule dans le port. Les autres navires français subiront un sort tout aussi tragique, six sous-marins sortiront indemnes de la bataille. L’Alcyon sera le seul navire important à échapper à la destruction, et, au cours de l’après-midi, tentera une sortie des passes, avec les avisos, pour porter secours aux naufragés, ce qui provoquera un regain des combats de la part des américains, et finira de mettre hors de combat le Primauguet et l’Albatros. A bord du croiseur le bilan est lourd : 90 tués et 200 blessés.

Dans cette tragique opération Torch du Maroc, la marine française a perdu 462 hommes, plus que l’armée de terre et l’aviation, sans parler bien sûr des pertes de navires qui sont considérables.

Sources :

Wikipedia

Dictionnaire des bâtiments de la flotte de guerre française
– 1870-2006 Tome II                 
Marines magazine

 

https://www.alabordache.fr/fougueux-torpilleur/photo.php

https://fr.geneawiki.com/FOUGUEUX_-_1939-1945

http://algeroisementvotre.free..html

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