Frdric Le Mouillour Mmorial national des marins morts pour la France
 
 
 
 
 

Athos - Paquebot

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Athos – paquebot

Torpillé au large de l’île de Malte le 17 février 1917 - faisant 754 victimes.

L’Athos était un paquebot construit à Dunkerque en 1914 pour le compte de la compagnie des Messageries Maritimes. Long de 161,70 m, il mesurait 18,83 m au maître-bau. Il était propulsé par 2 hélices quadripales, deux machines alternatives à triple expansion chauffées par 9 chaudières à charbon qui développaient une puissance de 9000 ch et lui procuraient une vitesse de 17,5 nœuds. L’Athos jaugeait 12698 tx pour un port en lourd de 9400 t. Il avait été remorqué de Dunkerque à Saint Nazaire pour y recevoir les finitions avant sa mise en service en 1915. Il pouvait embarquer 112 passagers en 1ere classe, 96 en 2eme classe, 90 en 3eme classe.

Dès sa mise en service en 1915, l’Athos est réquisitionné en tant que navire hôpital, puis pour les services postaux et naviguera dans cette configuration un peu plus d’un an. Le 21 avril 1916, l’Athos quitte Haïphong avec à son bord les 1320 hommes du 13eme bataillon de tirailleurs indochinois, destination Marseille où il arrive le 23 mai. Le 31 août 1916 il embarque à Saïgon 1070 hommes du 14eme bataillon de tirailleurs indochinois qui débarqueront à Marseille le 5 octobre. L’Athos appareille de Marseille le 29 octobre pour Yokohama (Japon), il en repart le 26 décembre pour Hong Kong où il embarque 950 coolies chinois, puis Djibouti où 850 tirailleurs prennent place à bord. Le 14 février 1917 l’Athos appareille de Pord Saïd (Egypte) et alors qu’il se trouve par 35°22’ N et 18°32’ E, soit à une centaine de milles de l’île de Malte, il est torpillé par le sous-marin allemand U-65. Ce naufrage va faire 754 morts ou disparus, c’est le plus grand drame qu’ait connu la compagnie des Messageries Maritimes durant son histoire. Les rescapés seront recueillis par les navires d’escorte : Enseigne de Vaisseau Henry et Mameluk, canonnière Moqueuse et le torpilleur Baliste.

Sources :

 

Source et photo : messageries-maritimes athos

 

http://www.messageries-maritimes.org/athos.htm

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